Hoy 8 de mayo es el Día Internacional de la Cruz Roja. ¿Sabes su origen?

Siempre que hemos tenido una emergencia, la Cruz Roja está ahí. ¿Los has apoyado?

Todos sabemos la existencia de la Cruz Roja, ¿pero sabías que también existe la Media Luna Roja?

El Movimiento Internacional de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja, comúnmente conocido como la Cruz Roja (Internacional) o la Media Luna Roja (Internacional), es un movimiento humanitario mundial de características particulares y únicas en su género.

La respaldan convenios con estados y organismos internacionales y su fin es totalmente humanitario, y se celebra un día como hoy por ser el día de nacimiento de su creador, Henry Dunant, un 8 de mayo de 1828 en Ginebra, Suiza.

Henry Dunantmientras estaba dedicado a sus negocios en Argelia, viajó al norte de Italiamuy cerca de Solferino, justo el mismo día en que allí se enfrentaban los ejércitos austriaco, francés y piamontés.

Al anochecer, sobre el escenario de la Batalla de Solferino, el 24 de junio de 1859, yacían 40,000 hombres prácticamente abandonados a su suerte.

Dunant vio cómo morían los heridos sin asistencia y, ayudado por gente de los pueblos cercanos, se dedicó a socorrerlos: convenció a la población local para que atendiese a los heridos, sin fijarse en qué bando del conflicto estaban, usando el lema “Tutti fratelli” (Todos hermanos) acuñado por las mujeres de la cercana ciudad de Castiglione dello Stiviere (Provincia de Mantua).

Dunant había quedado impresionado, y tres años después publicó sus reflexiones en un libro llamado “Recuerdo de Solferino”, planteando la idea germinal de lo que serán las futuras sociedades de la Cruz Roja“cuya finalidad será cuidar de los heridos en tiempo de guerra por medio de voluntarios entusiastas y dedicados, perfectamente calificados para su trabajo”, escribió.

Henry Dunant, nacido el 8 de mayo de 1828 en Ginebra, y quien impulsó la creación de la Cruz Roja.
Henry Dunant, nacido el 8 de mayo de 1828 en Ginebra, y quien impulsó la creación de la Cruz Roja.

Dunant concibió las sociedades como entes neutrales, dispuestos a prestar ayuda humanitaria a quien la necesitara, independientemente de su raza, nacionalidad o creencias. Su idea la recogieron cuatro miembros de la Sociedad Ginebrina de Utilidad Pública que, junto con él, impulsaron el proyecto hasta la constitución formal en 1863 del Comité Internacional de la Cruz Roja.

Un año después, el Comité Internacional de la Cruz Roja logró, con el apoyo del Gobierno Suizo, convocar a una conferencia diplomática en la que doce estados firmaron el Primer Convenio de Ginebra, acordando:

  1. Proteger a los militares heridos en campaña.
  2. El carácter neutral y protección del personal sanitario y de los hospitales militares.
  3. La adopción del emblema de la Cruz Roja sobre fondo blanco como símbolo protector.
  4. El establecimiento de un comité permanente que se denominó “Comité Internacional de la Cruz Roja”.
  5. La promoción internacional de sociedades de socorro.

Durante la guerra entre Rusia y Turquía,1876-1878, el Imperio Otomano declaró que utilizaría el símbolo de la media luna roja sobre fondo blanco, en lugar de la cruz roja, ya que consideraban que la naturaleza misma de la cruz roja hería las susceptibilidades de los soldados musulmanes.

Tras la Primera Guerra Mundial, se convocó la Conferencia Diplomática de 1929, con la finalidad de revisar los Convenios de Ginebra.

Las delegaciones de Turquía, Persia y Egipto solicitaron el reconocimiento de la media luna roja y del león y sol rojos.

La Conferencia aceptó reconocerlos como emblemas distintivos adicionales a la cruz roja pero, a fin de evitar la proliferación de emblemas, limitó la autorización a los tres países que ya los utilizaban.

En su homenaje cada año, el 8 de mayo, fecha de nacimiento de Henry Dunant, se celebra el Día Mundial de la Cruz Roja.